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Chimiothérapie

Quand le médecin propose-t-il une chimiothérapie?

La décision de réaliser une chimiothérapie est prise dans une réunion dite réunion de concertation pluridisciplinaire (RCP). Les chirurgiens, les spécialistes d'organe, les oncologues médicaux et radiothérapeutes se réunissent pour décider, en fonction des caractéristiques de votre maladie, du meilleur traitement à vous proposer.

Sont pris en compte: l'âge, l'état général, l'éventuelle présence d'autres maladies et de leur traitement, le stade de la maladie, la taille tumorale, son type, son agressivité, la présence ou non de ganglions ou d’autres organes atteints, certaines caractéristiques biologiques de votre tumeur et … si possible, les préférences du patient.

On peut proposer une chimiothérapie pour traiter un cancer  dans trois situations :

  • avant la chirurgie, on parle de chimiothérapie néoadjuvante. Cette chimiothérapie permet de diminuer la taille de la tumeur et facilite ainsi l’opération. Elle a également pour but de diminuer les risques de récidive. De plus, elle permet d’évaluer rapidement l’efficacité des médicaments de chimiothérapie sur la tumeur ;
  • après une chirurgie complète de la tumeur, c’est à dire lorsque le chirurgien a enlevé toute la partie tumorale visible. On parle de chimiothérapie adjuvante. La chimiothérapie réduit les risques de récidive locale ou à distance. La chimiothérapie complète l’acte chirurgical. Elle améliore les chances de guérison.
  • pour traiter les métastases, c’est à dire des cellules cancéreuses qui se sont développées dans d’autres parties du corps, et ralentir ainsi l'évolution d'une maladie devenue chronique


Quel est le mode d’action d’une chimiothérapie ?

La chimiothérapie a pour but d’éliminer les cellules cancéreuses quel que soit l’endroit où elles se situent dans le corps, soit en les détruisant directement, soit en les bloquant dans leur multiplication. La chimiothérapie agit sur toutes les cellules cancéreuses, même sur celles invisibles aux examens. 
Une chimiothérapie est un traitement à base de produits chimiques. Ils sont extraits de végétaux ou sont élaborés par synthèse en laboratoire.. 
La chimiothérapie est le plus souvent répétée à plusieurs reprises (on parle de cure) pour une période variable en fonction du type de maladie et de son étendue. 
Le choix des médicaments est décidé à partir des caractéristiques de votre maladie.



Comment va-t-on m’expliquer la chimiothérapie ?

Après avoir rencontré le médecin Oncologue Médical (cancérologue) en consultation , le patient est reçu par une infirmière référente, en consultation dite d'annonce. Cet entretien va permettre de parler de tous les aspects pratiques des traitements et de la maladie ; elle permet également d'évaluer, et si possible prévenir, toutes les difficultés personnelles, psychologiques, ou sociales pouvant survenir pendant et après la maladie.



Où est réalisée la chimiothérapie ?

La chimiothérapie est réalisée au choix à la Clinique Belharra ou à la Polyclinique de Saint Jean de Luz , dans un service appelé hôpital de jour. 
Dans un premier temps, votre oncologue vérifie votre état de santé et votre bilan sanguin. Il discutera avec vous des effets secondaires de la précédente cure de chimiothérapie et des moyens de les traiter.

Après validation du protocole de chimiothérapie, vous êtes accompagné par le personnel soignant vers une chambre ou un fauteuil pour y recevoir votre traitement. La chimiothérapie dure de quelques minutes à quelques heures. 
C’est un traitement dit ambulatoire.
Plus rarement, le protocole ou l’état de santé nécessite une hospitalisation complète pour la réalisation de la chimiothérapie.



Comment sont administrées les chimiothérapies ?

Les médicaments de chimiothérapie sont le plus fréquemment administrés par voie veineuse à l’aide d’un dispositif appelé chambre implantable. La chambre implantable (ou Port à catheter ou PAC) est un dispositif que le chirurgien place sous la peau lors d'une courte intervention chirurgicale sous anesthésie le plus souvent générale. Ce dispositif sert à réaliser les perfusions dans les meilleures conditions de confort et de sécurité. 
Il existe aussi des chimiothérapies par voie orale (par la bouche).



Quels sont les effets indésirables de la chimiothérapie ?

Les effets secondaires de la chimiothérapie sont variables en fonction des médicaments utilisés, et chaque patient réagit différemment aux traitements.

Les effets secondaires les plus fréquents sont :
- les nausées et vomissements, contre lesquels votre oncologue vous prescrit des médicaments spécifiques. Toutes les chimiothérapies ne donnent pas de nausées
- la chute des cheveux (alopécie) qui justifie le port temporaire d’une prothèse capillaire (perruque). La repousse se fait dans les 2 à 3 mois qui suivent la chimiothérapie. Pour certains protocoles, on vous proposera pour éviter ou retarder la chute des cheveux, le port d’un casque réfrigérant pendant l’administration de la chimiothérapie.  Toutes les chimiothérapie ne font pas tomber les cheveux
- la fatigue 
- une diminution temporaire des globules blancs, et parfois des globules rouges et des plaquettes, qui justifie la réalisation d’un bilan sanguin la veille de chaque cure. 
- des douleurs articulaires et/ou musculaires. 
- des troubles de la peau ou des ongles prévenus et traités par l'application de crèmes et de vernis à ongles
- une irritation buccale (mucite) pour laquelle des bains de bouche préventifs sont proposés.

Pour plus d’information, reportez-vous au livret consacré à la chimiothérapie, qui vous sera remis lors de votre première consultation.